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微软确定要收购TikTok吗?

微软收购TikTok该不该给政府佣金?特朗普:能买全靠我们_手机新浪网

近日,微软成为TikTok这一快速增长但陷入困境的社交媒体应用的主要求购者。但可能买到手的东西会是个大麻烦。

在特朗普总统试图在美国封禁由中国公司所有的TikTok,或夺取其控制权之际,这家科技巨头表示将继续就收购该短视频共享服务进行谈判。总统的担忧表面上围绕着安全问题,特别是中国政府可能获得TikTok上关于美国公民的宝贵数据——不管是真的还是想象——的威胁。
特朗普在周一称他同意微软收购TikTok的部分资产,包括这款应用在美国、澳大利亚、加拿大和新西兰的不同版本。他说,如果微软或其他“非常美国”的公司未能在9月15日之前达成协议,将美国的TikTok置于本国控制之下,他将强行封禁TikTok。

TikTok源源不断提供用户制作的视频流,内容包罗万象,从舞蹈动作到烹饪技巧再到弹钢琴的猫咪和电影重演,大多内容时长都不到一分钟。这款应用在青少年和年轻人中非常受欢迎,支持它的软件程序可以根据用户的兴趣推荐视频。玩起来很有乐趣。

但是,微软这一古板的Windows和Excel供应商,能从这笔交易中得到什么?答案是瞬间接触到很大程度上已经忽略了它的人群。

不过,微软也得承担运营社交媒体服务会带来的所有麻烦和危险:仇恨言论、虚假信息、恶意攻击、裸露身体、侵犯版权。在TikTok大部分性质温和的内容中,散布着越来越多的极右社群、白人至上主义者和关于Covid-19的虚假信息。

TikTok称仅在2019年下半年就因各种理由删除了4900万条视频,相较之下,其规模大得多的竞争对手YouTube删除了约1500万条视频。像Facebook一样,TikTok也成立了一个外部小组来帮助监督其内容。

“微软会给自己找来一个大麻烦,”曾任联邦通信委员会(Federal Communications Commission)高级顾问、现为乔治城大学法学院技术法律与政策研究所(Georgetown Law Institute for Technology Law & Policy)研究员的吉吉·索恩(Gigi Sohn)说。“仇恨言论和虚假信息没有理由不会继续增加。”

据《华盛顿邮报》报道,不管TikTok是否向中国政府提供个人信息,其对诸如地点、互联网地址和私人信息等数据的收集都与Facebook不相上下。印度出于隐私担忧禁掉了这款应用,国务卿迈克·庞皮欧(Mike Pompeo)也提出了类似担忧。为了减轻这种不安,TikTok聘请了一名美国人担任首席执行官,并表示数据只存储在美国和新加坡。

到目前为止,微软拒绝就其对TikTok的兴趣置评,只在周末发表了一篇博客文章,向用户保证从TikTok收集的信息都将保存在美国,其他地方的数据将被删除。

要保护用户,这家公司需要做的远不止这些。尽管Facebook、YouTube和Twitter已经部署了人工智能软件,并雇了成千上万的内容管理员来删除恶意或误导性的帖子,但危险内容仍不可避免成为漏网之鱼。最近,一段散布有关使用羟氯喹治疗Covid-19价值的虚假宣传视频在YouTube、Facebook和Twitter上获得了数百万次观看,在被特朗普家族成员分享后遭撤下。

在棘手而又主观的社交媒体网站管理技巧上,微软几乎没有经验。2016年,它以大约260亿美元的价格收购了领英,但那是一个相当平静的平台。如果成功收购了TikTok的美国业务及其约1亿的美国用户,微软应立即用自己明确积极的行为准则来强化TikTok的政策——然后再切实执行。

如果以YouTube、Facebook和Twitter为鉴,微软将不得不为自己辩护,以应对两党针对政策执行不均衡的严厉批评。当它可能激怒关键的政治或商业盟友——或者某位TikTok红人时,这家公司是否有足够的手段来加大删除内容或屏蔽用户的力度?

TikTok用户已经展示了他们的强大能力,包括声称协调了一场行动,注册购买特朗普总统在俄克拉荷马州塔尔萨市集会的门票,然后并没有前往现场。

当然,这笔交易中有严肃的国际外交问题需要考虑。还有人担心,虽然TikTok的母公司字节跳动极力否认,但中国政府现在或将来可能收集和分析该应用从其约8亿用户中抓取的海量数据。在美国,参议员、特朗普的内阁以及(显然还有)亚马逊都对这项服务产生了不信任。

“虽然TikTok并不能对所有平台都面临的挑战免疫,但我们的用户能随时表达他们创造性的一面,这一事实使TikTok成为一个比其他平台更振奋人心的环境,”该公司的发言人洁米·法瓦扎(Jamie Favazza)在一份声明中表示。法瓦扎指出,TikTok禁止发布关于选举的误导性信息,并会删除违反其政策的内容,她还重申,字节跳动不会与中国政府共享数据。

即使没有TikTok,微软本身的业务已经有足够多的利润,这意味着为了赢得科技中最令人垂涎的瑰宝——数据,数据,数据,经受潜在的审查想必是值得的。投资公司考恩集团(Cowen Group)估计,18至24岁这个许多公司垂涎的群体,平均每天在TikTok花费近一小时,相比之下,Instagram是44分钟,Snapchat是36分钟。韦德布什证券(Wedbush Securities)估计,TikTok对微软的价值在三年内可能达到2000亿美元。

微软一直渴望成为科技界的酷小孩。上周,在众议院一个反垄断小组委员会的听证会上,Facebook、谷歌、亚马逊和苹果的首席执行官遭遇了连珠炮似的发问,涉及偏见、内容删除和他们不断变化的政策,而微软被放过了。不管酷不酷,收购TikTok确实可能让微软走进这口热锅。