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什么是期货?

投资者需要了解金融市场的这个角落。

大多数普通投资者在构建他们的投资组合时关注股票、债券、共同基金和交易所交易基金。然而,还有其他金融市场在整体经济中发挥着关键作用,尽管许多投资者从未参与其中,但期货市场是其中最重要的。让我们看看未来是什么,以及为什么你需要关注它们。

什么是期货合约

期货市场起源于大宗商品行业。农民、石油和天然气生产商、矿工以及其他从事大宗商品生产的企业,都希望找到一种方法,来管理未来生产不得不接受不确定价格的风险。期货合约就是答案,它们满足了许多市场参与者的需求。

期货合约的运作方式其实相当简单。在期货合同中,合同卖方同意在未来某一天向合同买方出售一定数量的某种商品。最重要的是,买方支付给卖方的价格是根据双方签订合同时的期货市场价格确定的。

为什么人们使用期货

期货在管理风险方面具有有用的功能。举一个农民的例子,他想把这个季节的小麦卖给一家面包店。如果从现在到农民收割小麦的这段时间,小麦的现货价格下降,那么如果没有期货合约,农民就会遭受经济损失。期货合同为农民提供可预见的农作物补偿。

相反,合同买方也得到了风险保护。如果小麦现货价格从现在开始上涨,到面包房公司需要它来满足未来的需求,那么面包房将面临意想不到的开支上涨。有了期货合同,面包房的原料成本就固定下来了。

当然,期货合约的缺点是,如果市场对你有利,你就会错过潜在的暴利。在上面的例子中,如果小麦价格上涨,持有期货合约的农民就会错过更高的利润,或者如果小麦价格下跌,面包店就会为小麦支付超出必要的价格。

期货市场的广度

现在,期货远远超出了大宗商品的范畴。你可以根据股票市场指数等非实物基准交易期货合约,也可以交易长期国债或外汇等金融资产。这些方法的共同之处在于,它们可以让你很好地预测未来的趋势,或者锁定你现在的未来预期,而不管最终会发生什么。

期货市场以风险大而闻名。但即使你从来没有真正参与过期货市场本身,了解期货是如何运作的也很重要,因为期货对那些拥有数百万投资者股票的公司有影响。

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